Beta vulgaris var. cicla proveniente de la zona costera del Mediterráneo y del norte de África, era consumida por griegos y romanos. Se sabe también, que los responsables de desarrollar su cultivo y descubrir sus propiedades medicinales fueron los árabes. Hoy en día es una hortaliza consumida en todo el mundo, los principales países productores de esta son Francia, Italia y Holanda.

Cultivo

La Acelga es una planta bianual de grandes hojas color verde o rojizo y con una colorida variedad de tallos, podemos encontrarlos en blanco, rojo, naranja y amarillo. El tamaño de sus hojas y tallos dependerá del lugar en donde se siembre, mientras más grande sea el espacio, mayor cantidad de luz y sol reciba y más nutrientes tenga disponible, estas podrán crecer bastante.

Su cultivo resulta ser muy fácil y de pocos cuidados ya que son hortalizas muy resistentes, prefieren estar a sol directo en lugares abiertos, aunque pueden tolerar un poco de sombra. Requiere de riegos constantes y abundantes, un sustrato con buena aireación y rico en nutrientes ayudará a evitar que el agua se encharque y pudra las raíces.

 

Valor Nutricional

A pesar de ser una hortaliza de primavera-otoño, se cultiva de forma anual y se puede comenzar a cosechar desde las 8 semanas (tomando siempre las hojas externas), lo cual la convierte en una hortaliza muy práctica para tener en casa y darle variedad a nuestros platillos. Esta puede consumirse en jugos, ensaladas, crudas, cocidas y en postres.

Es una hortaliza de gran aporte nutricional debido a su composición:
• Muy rica en vitamina A
• Potasio, magnesio, calcio y sodio
• Rica en fibra
• Vitamina C, E y K

Debemos considerar que las acelgas contienen gran cantidad de oxalatos, los cuales son responsables de la formación de cálculos renales y por eso se debe moderar el consumo en personas con problemas de gota o riñón.

Uso Medicinal

No solo se utiliza en gastronomía, también es una hortaliza medicinal con múltiples propiedades:
• Alivia llagas.
• Alivio de úlceras.
• Ayuda con problemas de la piel.
• Ayuda con problemas del hígado.
• Depurativa.
• Desinflama vejiga y duodeno.
• Disminuye fiebre.
• Diurética.
• Formación de anticuerpos.
• Laxante.
• Mejora la memoria.
• Producción de glóbulos rojos y blancos.

Para tratar algunos de estos problemas debe consumirse en zumo, cruda o cocida.
A parte de ser una gran fuente alimenticia con un sabor fácil de manipula y contener grandes beneficios medicinales, sus tallos coloridos y hojas brillantes le dan vida a nuestro huerto.

Y tú ¿Qué color de acelga tienes en tu huerto?

Referencias Bibliográficas

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