México puede presumir de tener alimentos deliciosos y también muy beneficiosos para la salud. Uno de ellos es el chilacayote, una especie de calabaza con muchas propiedades maravillosas para ti y tu familia. Proveniente de la familia de las cucurbitáceas, caracterizadas por ser plantas trepadoras y rastreras.

La palabra chilacayote proviene del náhuatl tzilacayotli: “tzilac”, que significa liso, y “ayotli”, que es calabaza. Es decir: “calabaza lisa”.

Su uso culinario depende del grado de desarrollo y madurez del fruto, así como de la parte del fruto que se desee emplear (cascara, semillas o pulpa). Cuando el fruto está tierno (6 a 12 cm), con forma redonda o ligeramente ovalada, su pulpa es suave y se utiliza como verdura en caldos de pollo, res o cerdo, o en guisados como el mole verde con chilacayote.

Propiedades

  • Es una fuente muy rica de vitaminas A, C y hierro.
  • Su aporte nutricional principal se encuentra en sus semillas, que son consideradas una excelente fuente de grasas y proteína.
  • En una porción de 150 gramos, se encuentran 19 kilocalorías, 3.6 g de carbohidratos, 1.6 g de proteínas y 0.3 g de lípidos.

Beneficios

  • Posee propiedades hipoglucémicas (disminución de glucosa en la sangre). Se recomienda su consumo a personas que padecen diabetes tipo D.
  • Es un excelente antioxidante que previene diversas enfermedades degenerativas ocasionadas por los radicales libres, además de retrasar el envejecimiento.
  • Contiene muy pocas calorías, lo que lo hace excelente para la dieta.
  • Ayuda a liberar insulina a través del páncreas.

Sobre su preparación

  • Las preparaciones en dulce como los cabellos de ángel se preparan con chilacayotes pelados y remojados en agua con cal, después se enjuagan y se hierven en agua con azúcar hasta que ésta casi se evapora. Cuando no se desmenuzan se venden sólo cristalizados secos o en almíbar y ambos son dulces típicos mexicanos que se pueden encontrar con facilidad en mercados públicos de la Ciudad de México, Tlaxcala y Puebla.
  • El chilacayote también es el ingrediente principal de bebidas varias. Para la elaboración del agua de chilacayote se hierve con piloncillo, canela y piña; por otro lado en el estado de Chiapas es común fermentar la pulpa con azúcar o melaza, dando como resultado una bebida color rosa con cierto grado de alcohol, en el mismo estado también se prepara un tipo de refresco, llamado refresco de maíl, al que se le agrega azúcar, cáscaras de naranja y anís.
  • Suele ser utilizado como verdura en la preparación de guisos y caldos cuando el fruto está tierno. Una de estas preparaciones es el pepeto; guiso elaborado con carne de cerdo, pollo, habas, chilacayote y chile manzano, típico del Estado de México.

¿Cuánto cuesta?

El precio del chilacayote fresco varía entre los $30 a los $80 pesos por kilogramo.
Dicha variación en su precio depende de la región geográfica del país.

Recetas

Sopa de chilacayote

Preparación: 30 minutos; Porciones: 4

Ingredientes

  • 180g de Queso crema.
  • 1/4 de cebolla fileteada.
  • 2 cucharadas de aceite.
  • 2 pieza de chilacayote medianos en trozos delgados.
  • 4 tazas de caldo de pollo
  • 1 rama de epazote
  • 1/4 taza de puré de jitomate
  • 2 elotes cocidos en rodajas
  • Sal al gusto

Preparación

  1. Freír a fuego lento la cebolla en el aceite y agregar los chilacayotes, hasta que estén ligeramente dorados.
  2. Cocinar durante 5 minutos a fuego medio y verter 4 tazas de caldo de pollo.
  3. Agregar el epazote y cocinar durante 10 minutos una vez que haya hervido.
  4. Licuar la mitad de Queso Crema con el resto del caldo y el puré de jitomate.
  5. Incorporar a la sopa de chilacayote y añadir los elotes, cocinar hasta que hierva nuevamente y sazonar.
  6. Servir caliente y acompañar con el resto del queso crema en cubitos.

Chilacayotes a la mexicana

Un delicioso platillo de chilacayotes combinados con un sofrito de chiles con tortilla. Un plato que no puede faldar en las mesas mexicanas. Preparación: 1 hora; Porciones: 6

Ingredientes

  • 750g de chilacayotes tiernos.
  • 1/2 litro de caldo
  • 5 chiles anchos
  • 1 tortilla dorada en aceite.
  • Aceite
  • Sal

Preparación

  1. Para preparar chilacayotes a la mexicana hay que cortar los chilacayotes en pedazos pequeños y cocerlos en un poco de agua con sal; colar.
  2. Tostar, desvenar y remojar los chiles en agua caliente; molerlos con la tortilla y freír en aceite.
  3. Agregar el caldo y los chilacayotes cocidos; dejar hervir para que el guiso se sazone y espese.

Pepeto

Exquisita sopa que combina el sabor de la carne de cerdo con el dulce de los elotes y las habas verdes. Es un plato fácil y rápido de preparar. Preparación: 30 minutos; Porciones: 8

Ingredientes

  • 1 kg de carne de cerdo.
  • 1 kg de chilacayote.
  • 1 kg de habas verdes.
  • 4 elotes tiernos.
  • 1 cebolla.
  • 1 rama de epazote.
  • Chile manzano
  • Limones
  • Sal

Preparación

  1. Para preparar pepeto hay que cocer la carne en suficiente agua; cuando ésta se consuma, agregar los chilacayotes picados, los elotes rebanados y las habas limpias.
  2. Dejar cocer durante quince minutos; agregar el epazote, las cebollas rebanadas, el chile manzano y sal al gusto.
  3. Dejar que la preparación espese.
  4. Servir el pepeto con limón, al gusto; se acompaña con pan.

Agua e chilacayote

Esta agua de chilacayote oaxaqueña es demasiado ligera para ser postre y demasiado espeso para ser simplemente un refresco pero es delicioso para cuando se te antoje. Preparación: 1 hora; Porciones: 20

Ingredientes

  • 1 Chilacayote.
  • 4 litros de agua.
  • 1 1/2 kg de piloncillo.
  • 2 rajas de canela.
  • Jarabes de maíz o endulzante natural.

Preparación

  1. Partir el chilacayote en trozos y quitar la cáscara, poner al fuego con el agua, el piloncillo, la canela.
  2. Cuando esté suave revolver bien para que se separen los hilos del chilacayote.
  3. Retirar del fuego y dejar enfriar.
  4. Al servirla poner en cada vaso un poco de jarabe para endulzarla al gusto de cada persona.
  5. Servir fría en vasos con jarabe y con una cuchara para poder comer la ruta.

Dulce de chilacayote tradicional

Esta es la temporada ideal para disfrutar de un dulce de chilacayote. Preparación: 1 hora; Porciones: 20

Ingredientes

  • 5 kg + 2 tazas de azúcar.
  • 2 kg de chilacayote.
  • 5 litros de agua.
  • 500 g de cal.

Preparación

  1. Lava previamente el chilacayote y córtalo en gajos medianos. Pícalos con un tenedor de manera uniforme.
  2. Mezcla el agua con la cal. Sumerge el chilacayote, repósalo 24 horas y escurre.
  3. Coloca en una olla grande el agua y azúcar, calienta y cuando hierva, mantén la cocción 10 minutos. Añade el chilacayote, hierve una hora más y apaga el fuego.
  4. Reposa 24 horas más, agrega media taza de azúcar y vuelve a hervir. Reposa un día completo. Repite tres veces este procedimiento en los días posteriores.
  5. Al final, saca el chilacayote. Déjala escurrir al sol por ocho horas en rejilla.
  6. Para terminar, hierve un litro de agua, sumerge rápidamente cada trozo de chilacayote y sácalo.
  7. Espolvorea con azúcar y sirve.
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